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Os investigadores revisaram dados de 108 adultos nos 4 anos anteriores ao diagnóstico

por Andrea Lobo, PhD | 24-1-2024


Pessoas com esclerose múltipla (EM) utilizam mais recursos de saúde num ano antes do diagnóstico de EM, sugerindo que este pode ser um período de EM prodrómica, quando os pacientes começam a apresentar sintomas leves e inespecíficos de EM, mesmo antes da doença se instalar definitivamente.

Isso pode incluir problemas cognitivos leves, problemas de pele e anemia, quando o corpo não possui glóbulos vermelhos saudáveis suficientes para transportar oxigênio por todo o corpo.

“Compreender as diferentes características dos possíveis períodos prodrómicos da EM permitirá uma investigação/diagnóstico clínico mais precoce e iniciar o tratamento modificador da doença”, escreveram os investigadores em “Increased healthcare utilization in the year before multiple sclerosis diagnosis”, publicado em Multiple Sclerosis and Related Disorders.

A EM ocorre quando o sistema imunológico ataca a bainha de mielina, uma camada protetora ao redor das fibras nervosas que as ajuda a enviar sinais elétricos com eficiência. A perda de mielina leva à degeneração progressiva das fibras nervosas e a uma série de sintomas.

Estudos anteriores sugeriram que uma fase prodrômica poderia ocorrer tanto na EM remitente-recorrente quanto na EM primária progressiva, com base na utilização não rotineira de cuidados de saúde. No entanto, não existe um cronograma definido para que esta fase ocorra, levando os investigadores do The Medical College of Wisconsin a usar uma base de dados informática de dados clínicos para analisar a utilização de recursos de saúde por 108 adultos recém-diagnosticados nos quatro anos anteriores ao seu diagnóstico.


Utilizar recursos de saúde antes do diagnóstico

A média de idade dos pacientes ao diagnóstico foi de 40,6 anos e a maioria eram mulheres (64,8%) e brancos (71,3%). A utilização de recursos de saúde antes do diagnóstico foi significativamente maior para pacientes mais velhos e solteiros.

Não houve diferenças relacionadas ao sexo, etnia, situação profissional dos pacientes, índice de privação de área (ADI), que é um indicador de desvantagem socioeconómica que considera renda, educação, emprego e qualidade da habitação, e entre aqueles que vivem em áreas rurais ou urbanas.

Após ajuste para variáveis populacionais, a utilização de recursos de saúde foi maior no ano anterior ao diagnóstico de EM, em comparação com o período entre dois e quatro anos antes do diagnóstico.

“Aqueles com menos obrigações familiares podem ter um horário mais flexível, permitindo um acesso mais fácil aos cuidados”, escreveram os investigadores.

Pacientes mais velhos demonstraram uma correlação significativa para a utilização de cuidados de saúde nos dois a quatro anos do que um ano antes do diagnóstico. “Potencialmente, indivíduos mais jovens podem demonstrar características prodrómicas mais próximas de um diagnóstico clínico formal”, disseram.

O estudo mostrou evidências de aumento da utilização de cuidados de saúde no ano anterior ao diagnóstico de EM, em comparação com anos anteriores (entre dois e quatro), que pode ser o momento em que as pessoas começam a ter sintomas semelhantes aos da EM.

O caráter retrospectivo do estudo, o pequeno número de pacientes incluídos e o fato de não ter sido utilizada população controlo foram identificados como limitações. “Mais estudos são necessários para melhor elucidar as características prodrómicas [da EM]”, escreveram os investigadores.

Tradução: Automática do Google Chrome com Adaptação de Afonso Freitas

Revisão científica: Dr. Matheus Wasem


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